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2015.07.31

國研院動物中心放〝鼠〞假 趣味科學體驗活動

號稱台灣實驗動物資源最高殿堂的國家實驗研究院實驗動物中心究竟是個什麼樣的地方,除了提供研究人員所需的豐富資源外,還能讓大小朋友瞬間秒殺科普活動報名名額?離開千篇一律的課題課綱,走出教室,讓我們一起到國研院動物中心放〝鼠〞假去!



(上圖) 換上隔離衣、刷手服或實驗衣,體驗飼育員、獸醫師和科學家的工作。

國研院動物中心集結多年的科普教學經驗,將艱澀的實驗動物科學和複雜的工作內容轉化成體驗遊戲。來到動物中心,換上正式的工作服裝,開始挑戰各個關卡–「大家來找碴」、「打造小天地」、「顏色魔法師」、「心兒砰砰跳」,讓孩子們透過觀察和實作,發掘動物和人類的同與不同。

(上圖) 一起找出果蠅的眼睛和身體顏色、翅膀形狀的不同。

在「大家來找碴」關卡中,透明的玻璃試管裡飼養了遺傳學家的得力助手–果蠅,它是完全變態昆蟲,生命週期有卵、幼蟲、蛹及成蟲四個階段的變化。這些果蠅看起來相似,實際上外型有些不太一樣,仔細觀察,有些果蠅身體的顏色是灰黑色,有些則是不常見的黃色;有些果蠅拍動圓圓的翅膀自在飛舞,有些果蠅的翅膀像是捲翹的睫毛,只能待在低處無法飛得太高。

(上圖) 國研院動物中心研究人員帶領孩子學習觀察果蠅外表的不同。

利用手持顯微鏡觀察製成標本的果蠅,可以看見更多細節–果蠅先生和果蠅小姐長得不太一樣,有些果蠅有紅紅的眼睛,有些卻是白色,有些眼睛形狀還長得不太一樣。這些容易觀察的外在性狀,以及14天就可以繁殖一代、只有4對染色體的特性,讓果蠅成為科學家應用、釐清遺傳學上疑惑的得力幫手。

(上圖) 國研院動物中心的飼育員帶領孩子認識實驗鼠的家。

國研院動物中心的實驗動物飼育規模和乾淨等級,超乎一般人的想像。孩子們穿戴上在動物飼育房工作的標準裝扮,只露出一雙眼睛,體驗飼育員為了維護實驗動物的健康、避免病菌感染,平時進入動物飼育區的全副武裝狀態。選一選、擺擺看,哪些東西是小老鼠生活必需品,怎麼樣擺放才會符合動物本身的習慣和喜好,透過親手為實驗鼠打造一個舒適溫暖的小天地,了解在照顧動物的時候,需要多一份細膩和謹慎,學習尊重和愛護每一個生命。

(上圖) 孩子們開心展示顏色魔法師的成果。

「顏色魔法師」讓孩子們體驗使用實驗室裡的分注器,搭配出各種溶液顏色,感受科學家執行實驗時要求精確無誤、謹慎設計的態度。悠游在魚缸中的斑馬魚,身上帶著絢麗的粉紅色光芒,牠們是紅螢光基因轉殖斑馬魚。你可能沒想過,斑馬魚的心臟血管系統、消化系統、神經系統近似人類,而且因為胚胎透明易觀察、發育快速,成為科學家觀察器官發育的重點對象。

(上圖) 器官大風吹;透過人體器官掛圖,帶領小朋友認識自己的五臟六腑。

透過人體器官掛圖,帶領小朋友認識自己的五臟六腑,並體驗各種不同動物的「心兒砰砰跳」,比較各種動物快快慢慢的心跳頻率。物中心也特別準備了簡易的心跳、心電圖感測器,透過螢幕上高高低低的波形,讓孩子們看見自己心臟跳動的狀況,還可利用聽診器收音,聽到自己的心跳聲!

(上圖) 體驗小鼠超快感心跳頻率。

除了大家熟知的實驗小白鼠,科學家對生命奧秘的了解其實來自許多不同的動物。國研院動物中心落實實驗動物福祉3R註1中減量(Reduction)和取代(Replacement)的概念,持續開發科普教材和互動遊戲,將實驗動物科學轉化成有趣的科學體驗活動,將實驗動物介紹給孩子們和一般大眾認識。希望透過歡樂的遊戲過程,讓孩子們自然而然認識實驗動物、體驗科學實驗的樂趣,也期待孩子們對生命多一份同感、尊重與感謝。

註1:3R 取自Reduction減量、Refinement精緻化、Replacement取代,是研究人員在設計動物實驗時首要考量的因素。盡量減少動物的使用量,透過精進操作技術及實驗設計來減輕動物的痛苦,並盡量使用其他方法替代活體動物進行實驗。
 

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